Adam Smith

 

Adam Smith, (5 de julio de 1723, 17 de julio de 1790), inglés y protestante, escribirá “La riqueza de las naciones” en 1776, libro que une economía y moral. En él podrán verse resumidas las ideas económicas liberales. Los liberales son muy individualistas: el individuo es la primera célula social.

Smith también partirá del individuo para la economía y lo sustentará con varios axiomas:

  • El individuo con carácter económico buscará siempre su propio interés o beneficio (entendido en un sentido amplio: desde ganar dinero hasta mejorar su vida y la de la gente que quiere).
  • Los individuos son racionales: siempre deberán realizar cálculo antes de decidir algo, sopesando los costes y el beneficio.
  • Si dejas que los individuos busquen su propio interés libremente utilizando su racionalidad, al final toda la sociedad saldrá beneficiada, ya que existirá una armonía de intereses. Según palabras de Smith, “El mercado funciona mejor que el Estado. Deja que el Mercado funcione libremente, deja libertad al individuo y tendrás más empleo que el que sacaría el Estado”.
  • El interés del propio individuo no tiene por qué ser egoista, puede buscar una organización social, por ejemplo.
  • Al mercado no le interesa la raza, el sexo, etc lo que le interesa es vender productos independientemente de cómo sea el individuo que los compra.
  • Además el mercado funciona gracias a los deseos de los consumidores. El individuo manda en el mercado, en última instancia es el consumidor el que decide, y con sus decisiones están decidiendo quien triunfa o fracasa. Estás decisiones fomentarán la competencia.
  • El mercado funciona con reglas, que han de ser cumplidas por todos.
  • El Estado debe dedicarse a impartir educación, para paliar la brutalidad que genera en el individuo el capitalismo.
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